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Estado do Sul do Brasil, onde ocupa uma área de 247.898 Km2, pouco superior à da Grã-Bretanha, abrindo-se para o Oceano Atlântico, com 622 Km de costa.

Compreende-se duas regiões naturais distintas: o litoral e o planalto. O litoral é a menos extensa, estreita no trecho Norte e bastante larga ao Sul, onde aparece a Baixada do Ribeira de Iguape. Na região costeira contém praias, manguezais, terraços e maciços isolados do que resulta a presença de costas baixas e costões ou falésias. O Planalto compreende mais de 90% do território, com altitudes de 300 a 900 m, salvo em trechos restritos, onde se elevam serras que chegam a ultrapassar 2.400m (Pico Marins).

No fim de 1553, subiram a serra alguns jesuítas chefiados pelo Padre Manuel de Paiva e foram abrir os alicerces de sua nova casa; com a ajuda de Tibiriçá erigiram um limitado aposento e, contígua a ele, uma iogreja. Para orago desta, e também da nova aldeia, escolheram a São Paulo, pela razão de casualmente se Ter ali oferecido o primeiro sacrifício incruento do Altar, no dia 25 de janeiro de 1554, em que a Igreja celebra a conversão daquele santo. A conselho de Padre Nóbrega, Mem de Sá, governador Geral, em 1560 extinguiu a vila de Santo André, mudando o pelourinho para a nova povoação, que passou a ser vila de São Paulo de Piratininga, sendo enobrecida com o título de cidade em 1711 e ficando, então, só com o nome do padroeiro.

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